De östliga makthavarna har kanske inte vunnit en TI på ett bra tag, men de är alltid tunga utmanare.

Ännu ett år har gått utan att ett kinesiskt lag har vunnit The International. Det blir dock ännu värre för regionen, eftersom de tog sig till final i en Major och ett annat evenemang på hög nivå och misslyckades med att vinna något av dem innan de också inte kunde registrera ett lag bland de tre bästa i en TI för första gången sedan turneringens tredje upplaga. Även om vissa människor kanske antar att detta kan bero på en oförmåga att hantera press – vilket inte är helt osant – tror vi att en skillnad i tillvägagångssättet kan vara huvudproblemet.

För att vara rättvis så har regionen varit tvungen att brottas med förmildrande omständigheter. Kinesiska lag fick inte delta i Stockholm Major, och de plågades av visumproblem under Arlington Major, där Royal Never Give Up var tvungna att spela med en ersättare och Xtreme vägrade att göra det och satt helt och hållet utanför. Trots detta ger ett nytt år nytt hopp till den Dota-älskande regionen.

Kina DPC Division 1

Efter denna Aegis- och nu Major-torkan har kinesiska lag genomgått många stora förändringar, och ett par helt nya lag har uppstått ur spillrorna. Lyckligtvis för vissa har de gått direkt in i Division 1 eftersom en hel del lag har upplösts – däribland det populära RNG och TI5-kvinnaren CDEC. Som vanligt på den kinesiska scenen finns det ett par superlag, några medelmåttiga lag och några lovande nykomlingar strödda över scenen.

Här är alla lag och hur de ser ut inför årets första DPC-turné:

  • Knights
  • Team Aster
  • Xtreme Gaming
  • PSG.LGD
  • Aster.Aries
  • EHOME
  • Dawn Gaming
  • Invictus Gaming

Knights

  • Luo ”eGo” Bin
  • Vincent ”AlaCrity” Hiew
  • Su ”Flyby” Lei
  • Chong ”FelixCiaoBa” Wei Lun
  • Xiao ”XCJ” Chaojian

Den kinesiska regionen är en instabil region, med många aktörer som liksom flipper runt i ett antal stora och små organisationer. Då och då dyker nya upp för att samla avvisade eller avhoppade spelare från andra organisationer och samla dem till ett lag, och det är precis vad som har hänt i fallet med Knights. Här är fem personer från fyra olika lag som har samlats för att försöka skapa magi, och på något sätt har de lyckats hitta vägen till division 1. Det ska bli intressant att se om de klarar sig här eller om de kommer att åka ner.

Många har kliat sig i huvudet över det här laget, så här är varifrån var och en av spelarna kommer: eGo var en stöttepelare i EHOME under den senare delen av det senaste decenniet innan det blev en sejour i Team Serenity och ShenZhen, AlaCrity tillbringade ett tag i Galaxy Racer långt in i dess NGX.SEA-dagarna, Flyby pendlade mellan RNG och Sparking Arrow Gaming under större delen av de senaste fem åren, FelixCiaoBa var i RNG mellan 2020 och 2022, och XCJ tillbringade ungefär samma period i det tidigare nämnda SAG fram till ett kort uppträdande i Team Fusion.

Team Aster

  • Du ”Monet” Peng
  • Zhai ”Xwy” Jingkai
  • Lin ”Xxs” Jing
  • Ye ”BoBoKa” Zhibiao
  • Yu ”皮球” Yajun

Aster hade utan tvekan det bästa året av alla kinesiska lag, vilket också var det bästa året i deras relativt korta historia. Efter att ha börjat året med lite silver från Intel World Open i Peking fortsatte de med konsekventa pallplaceringar i DPC-turneringarna innan de tog en tredjeplats i Arlington Major och en andraplats i ESL One Malaysia. Senare blev Aster de första kineserna att slå PSG.LGD på huvudscenen i en TI sedan laget ombildades av det franska fotbollslaget, och registrerade en fjärdeplats i tävlingen i processen.

Aster är också det enda laget från regionen som gör så få förändringar, där rekryteringen av den tidigare Keen Gaming-medlemmen Xwy i stort sett har tvingats fram av att den mångåriga Midspelaren Zeng ”Ori” Jiaoyang har gått i pension. Laget verkar äntligen ha låst upp sin otroliga potential från förra året, med konsekvens, lagarbete och några riktigt imponerande individuella spel. Vi är spända på att se vad de har i beredskap för oss under den kommande säsongen – särskilt när de regionala dominanterna PSG.LGD har skrotat sitt superlag.

Xtreme Gaming

  • Daniel Chan ”Ghost” Kok Hong
  • Zhang ”Paparazi灬” Chengjun
  • Thiay Jun ”JT-” Wen
  • Xiong ”Pyw” Jiahan
  • Ding ”Dy” Cong

För alla Dota-lag är det kanske den mest plågsamma upplevelsen av alla att hamna ett steg från att nå TI, och det näst mest hjärtskärande är förmodligen att inte kunna delta i en Major trots att man kvalificerat sig. Sådant var Xtreme Gamings öde förra året, när de efter en rad hyggliga till bra resultat i de lokala kretsarna slutade med upprepade hjärtesorg då de inte kunde delta i Stockholm Major på grund av Covid-19 och Arlington Major på grund av visumproblem. Detta innebar att de var tvungna att använda de regionala eller sista chansen-kvalifikationerna för att komma in.

Som vi alla vet misslyckades de med båda – de förlorade den regionala finalen mot RNG och slutade bara på plats 5-6 i LCQ – men tack och lov höll de flesta i laget ihop. Deras inkommande carry är före detta RNG Position 1 Ghost, medan deras nya Offlaner är före detta IG JT-. Båda har massor av erfarenhet och skicklighet, och JT- har till och med vunnit en major med sitt gamla lag 2021. Däremot är det inte lika ljuvligt eller potent för deras gamla Carry Lou ”lou” Zhen, som har degraderats till Xtreme’s akademilag Ybb Gaming.

PSG.LGD

  • Guo ”shiro” Xuanang
  • Cheng ”NothingToSay” Jin Xiang
  • Li ”项羽” Longwu
  • Lin ”planet” Hao
  • Zhang ”y`” Yiping

Aah PSG.LGD. Vad kan vi säga om dem som inte redan har sagts? En av de mest illustrativa organisationerna i TI:s historia, de har varit med i nästan varje upplaga av turneringen och har haft fem pallplatser trots att de aldrig vunnit tävlingen. De har också vunnit otaliga turneringar inklusive två Majors. Förra året slutade de med en besvikelse i TI, trots att de var en dominerande kraft i nästan alla evenemang de deltog i och vann förstapriset på 1,5 miljoner dollar i Riyadh Masters-turneringen.

Sedan dess har lagets utseende förändrats drastiskt, med tre spelare som tagits in efter att två medlemmar gått i pension och en lämnat efter att kontraktet löpt ut. PSG.LGD verkar ha avstått från sin vanliga tendens att bara rekrytera spelare på högsta nivå, där två av de nya spelarna rekryterades från ett underpresterande EHOME, och den sista kom från deras egen akademi, det numera inaktiva CDEC. Detta kommer utan tvekan att sätta organisationens kapacitet på prov, men det verkar som om de är redo att riskera att gå i en ny riktning efter flera år av nästan missar.

Aster.Aries

  • Ru ”RedPanda” Zhihao
  • He ”TK” Boyi
  • Xiao ”生死” Yihu
  • Liu ”White丶Album” Yuhao
  • Wang ”Ulu” Jiakai

Trots att Aster.Aries har funnits sedan slutet av 2019 har de inte lyckats åstadkomma mycket mer än en udda uppryckning mot ett större lag på ett tag. De lyckades dock äntligen bryta sin förbannelse i mitten av 2022 genom att placera sig på andra plats i den kinesiska DPC Division 2, och höll sig vid liv i råttracet i den tredje turnén genom att besegra sådana som XG, VG, EHOME och det numera nedlagda Dandelion Esports Club. Därefter slog de VG ännu en gång i det regionala kvalet innan de slogs ut av IG.

Aster Aries mittspelare White丶Album är ihågkommen av många som en del av Asters huvudlag som flountade i den första omgången av Lower Bracket i TI10:s Main Stage, men Carry Ulu och Support TK är inhemska talanger som nyligen har kommit till sin rätt. Samtidigt anslöt sig Supportspelaren Redpanda efter att turer med Elephant och RNG inte fungerade, och Offlaner 生死, uttalat shēng sǐ, är också en Aster.Aries talang, men har tillbringat en del tid i andra lag.

EHOME

  • Wong ”mks” Sim An
  • Pan ”yChen” Shuaifang
  • Lee ”X1aOyU” Qian Yu
  • Tang ”Salad” Xiaolei
  • Liu ”Lww” Weiwei

Det är svårt att föreställa sig EHOME som en av supermakterna i Dota-världen, men det fanns en tid då tvåan i första TI var en formidabel närvaro i alla turneringar. EHOME, som konsekvent ligger i mitten av division 1, har lyckats hålla sig vid liv och fortsätta att tävla med de stora kanonerna med nöd och näppe fyra löjliga gånger under de senaste åren. Under samma tid kom deras enda riktiga triumf i form av att de vann finalen i en liten lokal turnering mot PSG.LGD och kvalificerade sig till den asiatiska upplagan av Gamers Without Borders 2022.

Deras största bedrift på ett tag har väl varit att nästan ta sig till TI10 när de förlorade den stora finalen i den kinesiska regionala kvaletävlingen med 3-1 mot Elephant, men efter ett antal överföringar vill de nu göra ett nytt försök med en fräsch trupp med talanger i olika åldrar. Dessa spelare kommer mestadels från mindre kända eller lägre lag, men EHOME saknar helt klart budgeten och/eller den typ av dragningskraft som större lag har.

Dawn Gaming

  • Hou ”idc” Xiaomeng
  • Liu ”ex” Shaojun
  • Lin ”Son Goku” Shiyang
  • He ”Docres” Ercong
  • Yang ”Ms” Yongjie

Kina har utan tvekan den största talangpoolen i Dota, och antalet lag som har kommit ut ur Kina genom åren bevisar detta. Kom in i Dawn Gaming, som har tagit sig in i Tier 1 efter att CDEC blev inaktivt och deras plats var upp till förfogande. Dawn Gaming är så fräscha som de kan komma och har bokstavligen spelat åtta Bo2-matcher hittills enligt registeruppgifter, alla i Tier 3-turneringen Moon Studio Campfire, och har ett facit på 2-3-2 i skrivande stund.

Deras spelare kommer mestadels från lag i lägre nivåer, där de flesta har varit i och runt Tier 2 och 3 i ganska många år. Den enda spelaren med någon riktig turneringserfarenhet på toppnivå är Son Goku, som spelade för Newbee vid TI5 som ”June”. Han kommer att ge det här laget en välbehövlig erfarenhet, men om de kommer att kunna gå på tårna mot Tier 1-lag återstår att se. Om de gör det kommer det att bli en riktig underdog-historia.

Invictus Gaming

  • Cui ”qyqx” Chenyang
  • Wilson Koh ”poloson” Chin Wei
  • Li ”Irving” Jian
  • Zhou ”Dust” Shiyuan
  • Zhou ”Emo” Yi

Den TI2-vinnande sidan har haft sina stunder i Dota 2:s rampljus, men det senaste året har inte varit snällt mot dem. De blev nedflyttade till division 2 efter att ha placerat sig på sjunde plats i division 1 i den första turnén trots att de hade de flesta av komponenterna i ett all star Major-vinnande lag som placerade sig på fjärde plats i TI10, och de följde upp detta genom att inte lyckas ta sig ur division 2 i den andra turnén. Efter att ha tagit in stora kanoner i form av den kinesiska legenden Xu ”fy” Linsen kvalificerade de sig äntligen för division 1 igen, men misslyckandet med att kvalificera sig för TI ledde till att nästan hela laget lämnade dem.

Nu är Emo den enda kvarlevan av det majorvinnande TI-stämplande laget (de var det enda laget som slog Spirit på Main Stage, även om de förlorade senare). De har sedan dess rekryterat tre före detta Team Magma-spelare tillsammans med en sydostasiatisk talang. Talangen finns definitivt där, men huruvida de kan framkalla en kemi mellan tre långvariga lagkamrater och två spelare som de inte har spelat med tidigare kommer att vara fokus för deras resa framöver.

Med många underdogs och ett par helt okända kvantiteter runt omkring lovar det kinesiska DPC att bli brinnande. Följ med oss för regelbundna sammanfattningar och analyser när matcherna börjar den 5 januari, och känn dig fri att njuta av vårt omfattande utbud av Dota-artiklar under tiden.