Kan 100 Thieves göra sitt fjärde finalspel i rad?

100 Thieves har vant sig vid framgång under de senaste två åren. Efter tillägget av Felix ”Abbedagge” Braun till Golden Guardians-kärnan som de köpte, tog de sig till tre raka LCSfinaler, tillsammans med att de vann sin första LCS-trofé i LCS 2021 Summer. Men trots att de tog sig till finalen på ett konsekvent sätt började de också falla tillbaka. I både vår- och sommarfinalerna i LCS 2022 fick 100 Thieves åka hem i snabba 3-0-serier med nedslående prestationer.

Och efter uttåget i gruppstadiet vid Worlds 2022 förlorade organisationen en hel del nyckelpersoner under lågsäsongen. Den första avgången var Christopher ”PapaSmithy” Smith, general manager för laget under de senaste tre åren och arkitekten bakom deras framgång. Efter honom skilde sig 100 Thieves från hela sin tränarstab, framför allt huvudtränaren Bok ”Reapered” Han-gyu.

Start från nästan noll

Efter att ha förlorat de flesta av sina support- och ledningspersoner började 100 Thieves i stort sett att bygga upp det på nytt. De befordrade Joseph ”JungleJuice” Jang, tidigare strategichef för LoL-laget, som ny GM och tog över Christophe ”Kaas” van Oudheusden från LEC som huvudtränare. Kaas var tidigare med MAD Lions som assisterande tränare och såg hjälpte dem att vinna två LEC-titlar. En annan intressant rekrytering för 100T var den tidigare EU-proffset Erlend ”Nukeduck” Våtevik, som anslöt sig till organisationen som assisterande tränare.

Men det största förändringstecknet för organisationen var att Kim ”Ssumday” Chan-ho lämnade organisationen. Ssumday hade spelat för 100 Thieves i nästan sex år och var den centrala delen av deras framgångar, både nyligen och tidigare. Och när han nu var borta började organisationen att bygga upp en helt ny roster för 2023, och höll bara fast vid sin stjärnjungler.

  • Top laner: Milan ”Tenacity” Oleksij
  • Jungler: Can ”Closer” Çelik
  • Mid laner: Søren ”Bjergsen” Bjerg
  • Bot laner: Yiliang ”Doublelift” Peng
  • Stöd: Alan ”Busio” Cwalina

Bot Lane-kungens återkomst

Om det fanns någon spelare som kunde återuppliva den nordamerikanska League of Legends-scenen på egen hand, skulle det vara Doublelift. Ända sedan han gick i pension för över två år sedan har den legendariske bot laner tagit sig an en streamingkarriär, tillsammans med co-streaming av LCS. Han antydde många gånger under sina streams att han skulle vara öppen för att komma tillbaka till ligan, men bara för rätt projekt. Det är inte så förvånande att se honom välja 100 Thieves framför andra möjliga kandidater, särskilt med sin tidigare lagkamrat Bjergsen som återigen går samman med honom.

Naturligtvis är den uppenbara frågan som alla har i huvudet densamma. Kan Doublelift fortfarande konkurrera på LCS nivå? Om du fångade hans Champion Queue-strömmar, särskilt under Worlds 2022, lutar svaret närmare ett ja. Även om CQ inte är den mest konkurrenskraftiga miljön är det den bästa möjliga chansen som finns för att bedöma spelarnas nivå. Och Doublelift kunde inte bara hålla jämna steg med nuvarande LCS bot laners, utan även spela ut dem vid många tillfällen. En annan viktig faktor kommer att vara hans synergi med Busio, som kommer att få sin första chans till en konsekvent LCS-startposition. Men Busio har tillräckligt med talang för att kompensera för sin brist på erfarenhet. Det finns en anledning till att han var en av de mest hypade framtidsutsikterna i akademin.

På tal om hype så har 100 Thieves också en annan rookie i toppbanan. Efter att ha spenderat det senaste året eller så bakom Ssumday och väntat på sin tid har Tenacity äntligen belönats. Fansen har väntat länge på att få se honom spela i LCS, och han har många förväntningar som han måste uppfylla. Under sin tid i Academy har han främst varit en carry-orienterad spelare, så han kan få det svårt under sina första veckor i LCS, men jag är övertygad om att han kommer att hitta sin gång i snabb takt.

De tre spelarna vi pratade om är något av frågetecken, det är svårt att veta exakt vad man kan förvänta sig av dem. Men 100 Thieves har åtminstone två mycket konsekventa spelare på de andra två platserna. Även om varken Closer eller Bjergsen hade sitt bästa karriärår 2022 var båda spelarna på toppen av sina roller. Bjergsen fick särskilt mycket kritik för sina prestationer med TL, jag tror inte att han hade ett så dåligt år som vissa fans trodde. Han var inte så aggressiv som han kunde vara vid vissa tillfällen, men med Closer som kan hjälpa honom i den avdelningen kan han ha en mycket bättre säsong 2022. 100 Thieves är inte de största mästerskapsfavoriterna inför LCS 2023 Spring, eftersom de har för många okända. Men om de kan få ihop allt är deras potential ganska stor.

För mer LCS och LoL Esports bevakning, följ oss på Frozzies.